Caprices by Sophie

J’ai découvert ce matin la jolie pâtisserie de Sophie, Caprices by Sophie, située dans Williamsburg. Sophie est française et vit à New York depuis plusieurs années. Elle a été avocate, a travaillé dans la finance de marché, a été prof de yoga…et a finalement décidé de faire de sa passion son métier en lançant il y a 2 mois sa pâtisserie à Brooklyn.

I discovered this morning Sophie’s beautiful bakery, Caprices by Sophie, located in Williamsburg. Sophie is French and has been living in New York for several years. She used to be a lawyer, worked in market finance, was a yoga teacher…and finally decided to turn her passion for baking into her job and opened her bakery in Brooklyn 2 months ago.

Ce que j’aime chez Caprices, c’est que Sophie apporte ses créations uniques et fait découvrir à Brooklyn des pâtisseries françaises peu connues et plutôt introuvables à New York. A Paris, la pâte à choux a le vent en poupe depuis 2 ans avec les choux de Popelini ou les éclairs de L’Eclair de Génie; et j’étais surprise que personne n’ait exporté l’idée du chou ici mais grâce à Sophie, c’est chose faite. Ce matin en boutique de beaux choux craquelins au chocolat, caramel au beurre salé, lemon curd, pistache orange, eau de rose et framboise. Le craquelin est une pâte constituée d’un mélange de cassonade, beurre et farine, que l’on étale très finement, et que l’on dispose sur les choux. Le craquelin donne un côté croustillant au chou et lui permet de bien gonfler à la cuisson sans craquer.

What I like at Caprices is that Sophie brings her unique creations to treat Brooklyn to unfamiliar French pastries that are nowhere to be found in New York. In Paris, cream puff pastry has been breezing ahead for 2 years with the « choux » by Popelini or the « éclairs » by L’Eclair de Génie; and I was actually quite surprised that nobody had exported the idea of the « chou » here but thanks to Sophie, this is now happening. This morning in the bakery you could find beautiful « choux craquelin »: chocolate, salty caramel, lemon curd, pistachio & orange, rose water and raspberry. The « craquelin » is a dough made with muscovado sugar, butter and flour, that is thinly spread over the « chou ». The « craquelin » gives a crunchy side to the « chou » and also prevents it from bursting when baking.

Caprices by Sophie fait aussi découvrir aux New Yorkais les merveilleux, ces meringues enrobées de crème fouettée, traditionnelles du Nord de la France et des Flandres. Les parfums du moment: praline rose, cappuccino, caramel, chocolat, spéculoos.

Caprices by Sophie also brings « merveilleux » to New Yorkers, these fluffy meringues with delicate whipped cream, that come from North of France and Flanders. The seasonal flavors : pink praline, cappuccino, caramel, chocolate, speculoos.

Et si vous n’aimez ni les choux, ni les merveilleux, Sophie propose aussi des Mont-Blanc, ce dessert à base de meringue garnie de chantilly et recouverte d’une crème de marron; mais aussi des viennoiseries.

Caprices by Sophie, une pâtisserie française différente à laquelle je souhaite bonne chance ! Go Sophie 😉

And if you don’t like « choux » or « merveilleux », Sophie also offers Mont-Blanc, that dessert made with meringue, whipped cream and topped with chestnut purée; and also croissants.

Caprices by Sophie, a different French pastry shop I wish good luck to ! Go Sophie 😉

Caprices by Sophie – 138 North 6th street (Bedford & Berry), Brooklyn, NY

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Bakeri

Un petit endroit sympathique à Brooklyn : Bakeri, un café-boulangerie-pâtisserie de quartier dans Williamsburg dans lequel on se sent bien. Une déco vintage dans le style maison de campagne, de la vaisselle de grand-mère et des bons produits. J’étais venue pour goûter leur brioche dont on m’avait parlé mais malheureusement il n’y en avait pas ce matin, j’ai fini avec un petit gâteau au citron et aux myrtilles; frais, moelleux et léger. J’ai été très tentée par le scone à la poire, au gingembre et à la cardamome, mais aussi par le pain perdu, les financiers à la poire caramélisée…Si vous êtes plutôt salé, Bakeri propose aussi des tartes aux légumes, sandwichs, focaccia, du bread pudding salé, des scones salés, etc.

A nice little place in Brooklyn: Bakeri, a café-bakery-pastry shop in Williamsburg where you feel good. A vintage interior design, like a country house, with old-fashioned tableware and good products. I had come to try their brioche I was told about but unfortunately I couldn’t see any this morning so I ended up with a Lemon cake with blueberries; fresh, spongy and light. I was very tempted by the pear, ginger and cardamom scone, but also by the French toast loaf, the caramelized pear financiers…If you’re more into savory food, Bakeri also offers vegetable tarts, sandwiches, focaccia, savory bread pudding, savory scones, etc.

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Rares sont les endroits à New York où on se sent bien, un peu comme dans une vieille maison de campagne et où les pâtisseries sont fraîches, faites maison et cuites sur place. Le four est au fond de la boutique et vous pouvez donc voir les pâtisseries et les pains sortir du four régulièrement. Petit détail important: pas de wifi chez Bakeri donc pas la peine d’emmener votre ordinateur pour travailler, prenez plutôt un bon bouquin, discutez avec les personnes qui vous accompagnent et regardez les locaux venir chercher leur café « to go » avant d’aller prendre le métro pour Manhattan.

There are not so many places in New York where you feel good, as if you were in an old country house, and where pastries are freshly baked and baked on premise. The oven is at the back of the bakery so you can see pastries and breads coming out of the oven regularly. An important detail: there’s no wi-fi at Bakeri so no need to bring your computer to work, you’d rather take a good book, or talk with the people you’re with and look at the locals come for their coffee « to go » before they go and take their L train for Manhattan.

Bakeri – 150 Wythe Avenue, Brooklyn, NY 11211 – Open daily from 8am to 7pm

 

Steve’s Authentic Key Lime Pies

J’ai découvert il y a quelques jours Steve’s Authentic Key Lime Pies lors d’une balade à vélo dans le quartier de Red Hook à Brooklyn. La « Key Lime Pie » ou tarte au citron est une spécialité de Floride. Le key-lime est une variété de citron, petit, acide, ramassé vert mais jaune une fois mûr.

Chez Steve, tout ou presque est fait maison, lorsque ce n’est pas le cas, les fournisseurs sont triés sur le volet. La pâte est faite à partir de Graham Crackers sans acides gras et de beurre (même type de pâte que pour le cheesecake). Moins de beurre que dans la pâte du cheesecake, la pâte de Steve est croustillante et plus légère, les Graham crackers sont plus finement mixés. Puis pour la garniture, Steve utilise du lait concentré sucré, ingrédient incontournable de la key-lime pie, produit par une laiterie du Mid-West. Puis viennent les jaunes d’oeufs, et l’ingrédient magique et unique : le jus de key-limes pressés. Oui à la différence de beaucoup d’autres Steve presse tous les jours ses key-limes, chez lui pas de bouteille de jus de citron tout prêt.

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Je vous conseille vivement d’aller faire un tour chez Steve, profitez des derniers jours d’été pour vous balader dans le quartier à vélo, à mon avis le meilleur moyen de découvrir cette partie de Brooklyn. Steve a plusieurs tables à l’extérieur sur lesquelles vous pourrez déguster votre tarte, et vous avez aussi juste à côté un petit parc dans lequel vous pouvez aussi déguster la tarte tout en admirant la statue de la Liberté située pile en face. On n’est pas bien là ?

I discovered Steve’s Authentic Key Lime Pies a few days ago while I was cycling in the Red Hook neighborhood in Brooklyn. The Key Lime Pie is a specialty dessert from Florida. Key-lime is a citrus species, small, with a high acidity, picked green but yellow when ripe.

At Steve’s, they do their best to make everything they can in-house; when this is not the case the suppliers are carefully chosen. The crust is made from Graham Crackers which are trans-fat free and with butter (same type of crust as for the cheesecake). Less butter than in a cheesecake crust though, Steve’s crust is crispy and lighter, the Graham crackers are more finely mixed. Then for the filling, Steve uses sweetened and condensed milk, the essential ingredient in the key-lime pie recipe, that he buys from a dairy in the Mid-West. Then come the egg yolks and the magic and unique fresh squeezed key limes. Yes as opposed to many other bakeries, Steve squeezes key-limes every day, you won’t find any bottled key-lime juice in the lab.

I really recommend you to go and pay a visit to Steve’s, make the most of those last days of summer and discover the neighborhood on a bike, which is to me the best way to discover that part of Brooklyn. Steve has several tables outside on which you can enjoy your pie, and if you prefer you also have a little park right next to Steve’s in which you can enjoy your pie while admiring the Statue of Liberty that is right opposite. It doesn’t get any better than this, does it ?

Steve’s Authentic Key Lime Pies

185 Van Dyke Street – Red Hook, Brooklyn, NY 11231

Summer hours : Friday and Saturday, 11:00 AM until 8:00 PM / Sunday 11:00 AM until 7:00 PM. Open Monday through Thursday, but the hours are random. Call and make an inquiry before you come at 718-858-5333.

 

Levain Bakery cookie

Cela faisait quelques temps que je voulais goûter les célèbres cookies de Levain Bakery, considérés par beaucoup comme les meilleurs cookies de la ville…alors ce matin je me suis décidée à aller faire un tour dans leur (minuscule) boutique de l’Upper West Side. Levain propose 4 cookies différents : chocolate chip & walnut, oatmeal raisin, dark chocolate & chocolate chip, dark chocolate & peanut butter chip.

Oui c’est vrai, comme je l’avais lu, les cookies sont énormes. Pas en diamètre mais ils sont très épais et pèsent lourds. Lorsqu’on m’a remis le sachet contenant mon chocolate chip & walnut cookie, j’ai été surprise du poids du sachet ! En effet j’ai pesé mon cookie en rentrant : 180 g ! Pour vous donner un point de comparaison, c’est environ le poids d’un paquet de 12 cookies acheté en supermarché. Mais oublions ce détail hein parce que le cookie était délicieux, incroyablement frais, croquant à l’extérieur et si moelleux à l’intérieur, des chocolate chips d’une taille généreuse légérement fondus qui se mariaient à merveille avec le croquant de la noix de pécan, du sucre et du beurre oui mais sans tomber dans l’excès…bref un vrai bonheur en bouche. Allez, sur ce il faut que j’y aille, j’ai environ 200 g à perdre.

It had been a while since I wanted to try the famous cookies from Levain Bakery, considered by many as the best cookies in the city… so this morning I decided to go and check their (tiny) store in the Upper West Side. Levain offers 4 different cookies: chocolate chip & walnut, oatmeal raisin, dark chocolate & chocolate chip, dark chocolate & peanut butter chip.

Yes it is true, as I had read about it, their cookies are huge. Not huge in diameter but they are very thick and they carry weight. When I was given the bag that contained my chocolate chip & walnut cookie, I was shocked by the weight of the bag ! Indeed I weighed my cookie when I came back home: 6.3 ounces ! To give you a point of comparison, it’s about the weight of a 12-cookie pack you find in supermarkets. But let’s just forget about this detail alright because the cookie was delicious, incredibly fresh, crunchy outside and very chewy and gooey inside, the lightly melted and generous chocolate chips went together perfectly with the crunchy pecan walnut, yes there was sugar and butter but not too much… well it was happiness in my mouth and in my heart. Alright, I have to go now, I have about half a pound to lose.

Levain Bakery – 167 West 74th street (@Amsterdam Avenue) – New York, NY 10023 – Hours Mon-Sat 8am-7pm, Sun 9am-7pm.